刘民英:从事科研工作最重要的是兴趣

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郑州大学材料科学与工程学院教授刘民英。(资料图片)

刘民英(后)在实验室工作。(资料图片)

郑州大学材料科学与工程学院教授刘民英是国内高性能尼龙材料方面的专家,现任中国石油和化工行业高性能尼龙工程塑料工程实验室主任、河南省先进尼龙材料及应用重点实验室主任。
刘民英自1980年进入郑州大学化学系开始,就一直从事高分子材料合成、高分子结构与性能关系等内容的学习和研究。在中国“九五”科技攻关时期,其所在的实验室实现了尼龙1212材料的重大突破,赢得国际瞩目。

良师益友 择一而终

谈到选择化学专业的原因,刘民英说:“因为当时我的班主任是化学老师,教得特别好,我就学得特别好。这位化学老师毕业于郑州大学化学系,建议我选择化学系。学生嘛,谁教得好、喜欢谁就更愿意听他的话。”就这样,刘民英的这位高中化学老师将自己的学生变成了学弟。

刘民英将自己愿意长期待在郑州大学的原因归于他的团队,他说:“人留在一个地方长期不换,无非有两个原因:一个是懒得动,一个是动不了。我这个人讲究从一而终,只待一个学校,只娶一个夫人。我们实验室团队的氛围很好,团结、互助、进取、包容。大家聚在郑州大学,只有一个目的,做好科研、教学工作,不搞其他东西。”

40多年研究岁月倏忽而过,刘民英所在的实验室早已硕果累累。多年来,他先后荣获国家发明奖、“九五”科技攻关表彰奖、河南省科技进步一等奖。他带领团队先后承担了国家重点科技攻关项目、国家“863”计划、国家重点研发及大型横向科研项目20余项。为我国在工程塑料方面的发展做出了贡献。

良师益友,薪火相传。刘民英希望将这种良好的团队氛围继续传下去,他说:“我们实验室有许多来自国内外著名大学的同事,也有我们郑州大学自己的学生。除了良好的科研平台,面向国家重大需求的科研方向,大家更看重的也是最珍惜的就是我们实验室的团队精神。这是我们能够长期在一起做事、做成事的基础。我们不能破坏它,更不能失去它。”

成果转化要靠实力

忙碌是科研人员的常态。刘民英说:“很多人觉得当大学教授很轻松,上课时间少,又有几个月的寒暑假。但实际上,我们研究室的每个成员,甚至说郑州大学的大多数教授,周末基本上都没有休息过。”

科研本就是一场前途未知的冒险,再加上对科研项目的评价大多只建立在社会需求和科研人员的敏锐性上,缺乏足够的市场调研作为参考,大规模投入资金后不出成果或出了成果却很难实现精准市场转化的情况时有发生。从而导致一部分科研人员将大量的时间耗费在寻找资金支持与项目宣传上。

1998年之前,国内还没有耐低温、耐油、耐磨、尺寸稳定的长碳链尼龙品种,需要大量进口,价格昂贵。1980年,郑州大学工程塑料研究室在李相魁的领导下正式成立,研究室聚焦生物路线制备尼龙类工程塑料的研发,在郑州大学颇有影响。年轻的刘民英刚刚进入郑州大学化学系,尚未想到自己日后会成为这个实验室的中坚力量。

在这项研究最不被看好时,这个团队几乎被断绝了资金供给。没有假期,实验室成为团队成员比家还熟悉的地方。刘民英对这一时期的困难并没有过多提及,反而对这一时期充满了怀念。彻夜不眠的思考解决方案,研究出成果时是他最自豪的时刻。

登高山才知天高,临深溪方知地厚。在整个团队的咬牙坚守下,尼龙1212终于问世。

尼龙1212材料是我国五大工程塑料唯一一个具有自主知识产权的新材料,同时也是世界上第一个工业化生产的双号码长碳链尼龙品种。在此之前,我国长期使用的是尼龙11和尼龙12材料,因其生产技术被国外垄断只能高价进口。

1998年,郑州大学工程塑料研究室采用生物发酵的方法得到十二碳二元酸,并以此合成出长链尼龙1212,实现了中国在长碳链尼龙领域的工业化生产。这是一个开创性的成就,直接造成了海外尼龙11、尼龙12等材料价格的断崖式下跌。

刘民英说:“对于科研人员而言,真正有效的、有价值的成果才是支撑你走到转化这一步的底气。业内对研发团队的认可和信任,能够有效地加速成果转化。”

近年来,刘民英带领团队不断拓展新的研究领域,尤其在高性能耐热尼龙工程塑料、尼龙弹性体、导热尼龙材料等研究方面不断取得新的突破。相信新的原创技术成果将源源不断地走出郑州大学校门,在中华大地上生根、发芽、开花、结果。

科研攻关需要兴趣

刘民英谈及自己坚持科研攻关这么多年的原因,将其归功于成就感。

刘民英始终认为从事科研工作最重要的是兴趣,他说:“你得喜欢它,愿意为它坚持,做出来成果后才会有愉悦感。从事科研工作,要自愿,要有兴趣,要感到快乐,这样才能坚持下去。”

他自己如此,也如此教导他的学生。

刘民英授课多年,他随和、健谈,学生也喜欢跟他交流,甚至愿意向他倾诉在恋爱与学业方面的烦恼。曾经有一个材料专业的学生找到他,表示自己更喜欢天文学,但父母坚决反对。刘民英在与他进行了深入的沟通后,认识到这个学生的兴趣确实是在天文学,于是替他做通了他母亲的思想工作。现在,这个学生已是一所重点大学天文专业的研究生,正如刘民英所期望的那样,这名学生正按照自己的兴趣在努力成长。

在平时的教学中,刘民英会跟学生一起寻找解决方案。他经常为了一个难题而彻夜思索,一大早再去找学生确认这个方案。

无论是做科研工作还是在工作中指导学生,都是不轻松的事情。但在刘民英看来,科研工作虽然如同坐冷板凳,但坐冷板凳与枯燥的生活并不能直接画等号。他在选择化学专业的时候对这个专业并没有清晰的了解与规划,但幸运的是,他对化学的兴趣从未消退,并最终从化学研究中获得了成就感,收获了快乐。

提及自己现在的成果,刘民英既有骄傲,也有新的期待。他说:“我有一个学生正在做航空材料的研发,我们的目标是,让中国的尼龙材料能真正走出世界,走向太空。”

(冯 嘉)

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